ZUIVELGEHEIMEN

Als je een Amsterdamse kaaswinkel binnenloopt, kom je ongetwijfeld toeristen die in vervoering zijn van de verfijnde smaken. Het geheime ingrediënt in deze de wereldberoemde Nederlandse kazen is afkomstig van Koninklijke CSK.

De doorsnee kaasgenieter weet waarschijnlijk niet dat de beroemde Nederlandse kazen hun specifieke smaak en textuur voornamelijk ontleend wordt aan: Koninklijke CSK, een specialist in voedselverrijking en de smaakmaker achter bijna elk bekend zuivelproduct in Nederland – en een groeiend aantal op de internationale markt.

CSK verzamelt, bewaart en ontwikkelt melkzuurbacteriecultures voor bijna elke kaasmaker in Nederland. ‘Je kunt haast wel zeggen dat er zonder CSK geen Nederlandse kaas zou zijn,’ legt directeur Sanne Melles glimlachend uit. ‘De schoonheid van zuivelcultures ligt hierin dat ze niet alleen zorgen voor een natuurlijk behoud van zuivelproducten, maar ook hun smaak en textuur bepalen. Als specialisten in smaakbehoud en smaakinnovatie, hebben wij bijgedragen aan een fantastisch exportproduct en een wereldwijd succesverhaal.’

Traditie en technologie

CSK, de Coöperatieve Stremsel- en Kleurselfabriek, werd in 1905 opgericht door een handvol boeren. Het bedrijf werd gebouwd op traditionele ambachtelijke kennis die van vader op zoon was doorgegeven. In de loop van de tijd ontwikkelde deze eeuwenoude kennis zich tot een systeem van geavanceerde microbiologische technologieën voor het beheren van smaak en textuur, naast veel andere natuurlijke functies. In de jaren ‘90 van de twintigste eeuw werd CSK een naamloze vennootschap. Toen het bedrijf een eeuw bestond, in 2005, kende het koninklijk huis het officieel het predicaat ‘koninklijk’ toe. Daarbij hoort ook het recht een kroon te plaatsen boven het bedrijfslogo. Het is een onderscheiding die de Nederlandse koning kan verlenen aan gerenommeerde, invloedrijke bedrijven die minimaal 100 jaar bestaan.

Ambitie

Nog altijd stevig geworteld in de Nederlandse zuivelindustrie en -cultuur, is CSK tegelijkertijd ambitieus en snel groeiend. Onlangs heeft het bedrijf zijn onderzoeksactiviteiten verplaatst naar de campus van de Universiteit Wageningen, het beste onderzoekscentrum voor voedseltechnologie ter wereld. Ook heeft CSK een nieuwe productie-installatie geopend in Leeuwarden, met als resultaat meer dan een verdubbeling van de capaciteit. ‘Wat we al deden voor Nederlandse kazen, doen we nu ook voor zuivelproducten wereldwijd: zorgen voor een geweldige smaak! Als fervente aanhangers van het samen genieten van onvergetelijke smaken, helpen wij onze cliënten bij het vervaardigen van een scala aan succesvolle zuivelproducten. Smaak kan een brug bouwen tussen mensen, tussen culturen, en we zijn er trots op dat wij daarbij een voortrekkersrol mogen spelen.’